martes, octubre 20, 2015

La Tierra del Olvido de la Cumbia

"Estamos trabajando en un libro para que la cumbia sea elevada a patrimonio y que sirva como material para lograr ese reconocimiento. Hasta ahora seguimos en él, esperemos que pronto se dé. Hoy tanto el vallenato como la cumbia pertenecen al mundo entero. La cumbia ha recorrido la cordillera desde Colombia hasta Argentina pasando por Ecuador, Perú y Bolivia uno puede encontrar cumbia al pie de las montañas y por ello es un patrimonio intangible de todos." Esto afirmaba Carlos Vives en una entrevista del 2014.


Hace poco encontré ese libro que proporciona una visión profunda y documentada del proceso musical y creativo de la obra de Carlos Vives y la Provincia: Travesías por la tierra del olvido: modernidad y colombianidad en la música de Carlos Vives y La Provincia,


Más que una crítica del libro me interesa resaltar algunos puntos que esta investigación aporta en la incipiente investigación musicológica, alrededor del tema de la cumbia contemporánea en Colombia.

Para empezar, hay que situar el contexto en el que surge el fenómeno de Carlos Vives y la banda La Provincia.

Carlos Vives nace en 1961, en Santa Marta una ciudad en el litoral Caribe colombiano y a los 12 años se traslada a Bogotá donde estudia publicidad.

En los años 80, Carlos Vives ostentaba una figura atractiva de tipo androgino y con su mirada juvenil y su sonrisa resplandeciente pronto logró encontrar un lugar como actor en la televisión colombiana donde obtiene gran notoriedad trabajando en telenovelas y programas juveniles, Como su verdadera vocación era la música, aprovecha esta popularidad para iniciar su carrera como cantante, grabando 3 discos con material de baladas pop y rock en español que no tuvieron gran éxito comercial.

Hacia mediados de los años 80, emergió con gran fuerza en Latinomerica, un movimiento de rock en español, que era liderado desde el sur del continente, por varios grupos y solistas que obtuvieron una gran acogida comercial. En Colombia también surgieron varias bandas que fueron reconocidas más a nivel nacional que internacional y es en ese ambiente donde Vives hace sus primeros trabajos. Estos grupos colombianos buscaron un sonido más cercano a agrupaciones como Soda Stereo o solistas como Charly Garcia, que eran las figuras que inundaban los espacios de la radio comercial, aunque ya había algunas bandas que iniciaban una exploración del rock matizados con sonidos tradicionales colombianos.

El encuentro de Carlos Vives con el estilo musical que lo lanzaría a la fama, fue más fruto del azar que una búsqueda consciente del artista. Se conjugaron varios factores que pondrían a la olvidada música del Caribe colombiano en el primer plano de la atención nacional y mundial.


En los años 80 en la televisión colombiana había surgido un género de telenovelas que ponía en escena a los personajes de las canciones de un estilo musical en un melodrama con toques de comedia y cuyo inicio puede situarse en la telenovela de 1984, "Pero Sigo Siendo el Rey", inspirada en los personajes de las Rancheras mexicanas y basado en el libro homónimo del escritor David Sanchez Juliao, nacido en Lorica, una población del Caribe colombiano.

Esta formula obtuvo un gran éxito de audiencia, así que siete años más tarde, en 1991 se emitió en la televisión colombiana la telenovela, "Escalona un Canto a la Vida", basada en las canciones de Rafael Escalona, el compositor más prolífico del Vallenato y se eligió al Carlos Vives como protagonista, que tenía a su favor su origen caribeño y su experiencia como actor y cantante.






Durante varios capítulos se desarrolló una trama ficticia, con toques de comedia musical, basada en los acontecimientos que Escalona describe en sus canciones y donde Vives pudo demostrar sus dotes como interprete del Vallenato. La telenovela se convirtió en un rotundo éxito y la banda sonora, cuyos arreglos musicales fueron ejecutados por la directora musical de la serie Josefina Severino, nacida en Ciénaga, una de las poblaciones más musicales del Caribe colombiano, fue prensada por Sony Music, obteniendo millonarias ventas.


No se necesita mucha perspicacia para darse cuenta que Carlos Vives se había topado con la piedra de toque del éxito musical que había estado buscando infructuosamente en sus anteriores trabajos y que ahora la vida le había presentado de un modo casi casual. Se trataba de cambiar la visión, de buscar adentro y no afuera, (una lección que deberían aprender muchos músicos colombianos). Como en la novela el Alquimista de Pablo Cohelo, el verdadero tesoro estaba ante su nariz y el no se había percatado y ahora se le presentaba como una revelación.


Los colombianos del interior habíamos crecido escuchando estas músicas tropicales que se emitían en emisoras de radio de música popular y que eran reproducidas en los buses y, en versiones estilizadas, como música de fondo en supermercados y consultorios médicos. 


Era además la música que se escuchaba y bailaba en fiestas y reuniones familiares y celebraciones de fin de año, ligada a momentos que nos recordaban los "tiempos felices".


Esas melodías también nos remitían al paisaje mítico de las vacaciones en el litoral, era un sonido cálido con ecos de brisa y visiones de mar de un azul transparente y  de esbeltas palmeras meciéndose al vaivén del viento en extensas playas de arena clara. Unas melodías asociadas a la alegría, provenientes del espacio abierto del caribe, en oposición al paisaje montañoso de las ciudades andinas, encerradas por tres cordilleras de  cumbres nubladas. 


Vives, se hallaba en una posición inmejorable, su popularidad estaba en la cima y ahora que veía el camino con claridad era el momento de mostrar sus dotes como negociante. Conocía muy bien los géneros musicales mestizos del Caribe que había escuchado toda su vida en su Santa Marta natal y sabía que, como Escalona, existían muchos compositores, interpretes y músicos que habían contribuido a forjar un género nativo de las sabanas, valles y costas del caribe colombiano que ahora se conocía como Vallenato. Así que pensó que podía hacer un disco con nuevas versiones de todo ese material. 




Carlos Vives recopiló algunos vallenato antiguos de diversos autores y le presentó el proyecto a Sony Music. con el objetivo de grabar un disco, esta vez bajo su dirección musical y acompañado por músicos de la escena bogotana del rock y por Egidio Cuadrado, el acordeonista que lo había secundado en las grabaciones de la telenovela, Escalona, Un Canto a la Vida. Sony consideró que el proyecto era muy arriesgado, teniendo en cuenta el magro resultado comercial de los tres primeros discos de Vives y, a pesar del éxito del disco de la banda sonora de Escalona, no avaló su proyecto.


Pero Vives tenía un plan B. Sonolux es una empresa disquera fundada en Medellín en 1949, que formó parte de la internacionalización de la Cumbia y el Porro en los años 50s y 60s del siglo XX. Su catalogo ostenta títulos de grandes figuras de la música tropical colombiana como Bovea y sus Vallenatos, Lucho Bermúdez, Pacho Galán y Edmundo Arias. En 1974 Sonolux fue adquirida por el grupo económico de Ardila Lule y en el 92 traslada su planta a Bogotá. El grupo Ardila Lule era además el propietario de RCN. con una programadora de televisión y una cadena de emisoras de radio en varias ciudades principales y poblaciones del país. Fue allí donde Vives llevó su proyecto, hay que anotar que RCN era la competencia directa de Caracol, la programadora que había producido la novela de Escalona. Este episodio es descrito con lujo de detalles en el libro citado en el primer párrafo.


El resultado fue que Carlos Vives obtuvo una millonaria financiación de su disco a cambio de un contrato de exclusividad como actor de las telenovelas producidas por RCN. El cantante reunió un formato musical novedoso, cuya base fue el conjunto típico vallenato encabezado por el acordeonista Egidio Cuadrado, que lo habían acompañado en las grabaciones del disco de Escalona, a estos les sumó varios músicos del grupo Distrito Especial,  con los que ya había trabajado antes, que provenían de la escena bogotana del rock y que estaban experimentando con sonidos tradicionales colombianos; con estos integrantes ensambló una banda a la que bautizaron La Provincia.


Una vez armado el grupo se inició el trabajo de un álbum de estudio que se llamó: Clásicos de la Provincia, que incluía quince piezas del repertorio tradicional vallenato. Contaba con un presupuesto diez veces más grande de lo que se invertía normalmente para hacer un disco en esa época en Colombia. Las grabaciones y la producción se hicieron en estudios de Estados Unidos con la más avanzada tecnología y conceptos sonoros de la época que se utilizaban en el rock y pop anglos. 


Clásicos de la Provincia se lanzó al mercado en 1993, con el respaldo de RCN televisión y su red de emisoras de radio por todo el país, las canciones del disco empezaron a sonar por todas partes y pronto lograron superar ampliamente las ventas de "Escalona, Un Canto a la Vida", proyectando a Carlos Vives y la Provincia al primer lugar de la escena musical nacional, lo que siguió fue una extensa temporada de conciertos multitudinarios por todo el país.





Este inusitado volumen de ventas para el mercado nacional, llamó la atención de las grandes disqueras internacionales y pronto se firmó un contrato de distribución con PolyGram para el mercado hispanoamericano, lo que siguió fue la conquista de los escenarios internacionales en numerosas giras por América y Europa.


La canción emblema del disco fue la Gota Fría, un paseo vallenato de 1938, del compositor Emiliano Zuleta, donde se narra un duelo de acordeones con otro juglar, Lorenzo Morales. Según Zuleta, Morales nunca se presenta al duelo, así que compone la canción para que toda la región recuerde la vergüenza de su rival. La canción estaba plagada de modismos regionales y los versos parecen inconexos, a veces se refiere al rival como Lorenzo, como Moralitos o como Morales y, si no se conoce el contexto es difícil seguir el desarrollo de la historia que se cuenta en esta tonada. La Gota Fría fue una de las primeras grabaciones que hizo Discos Fuentes en los años 40, interpretada por el Guillermo Buitrago con el nombre de "Que Criterio".

Carlos Vives y la Provincia habían logrado rejuvenecer y modernizar un repertorio muy antiguo que había sido olvidado inclusive por él y que el destino le había manifestado de un modo casual. Los medios de comunicación no se cansaban de elogiar el trabajo de Vives y la Provincia, algunos afirmaron que el Vallenato se había vestido de etiqueta para justificar el hecho de que esta música hubiera logrado esta gran acogida mundial. Pero la música de Carlos Vives no era Vallenato en el sentido estricto; el disco abría con una introducción de gaitas indígenas, precisamente en el tema La Gota Fría, un instrumento que nunca había sido incluido en el formato del Vallenato tradicional. El mismo Vives nunca se refirió a su trabajo como Vallenato, le decía música de la provincia.

La inclusión de las gaitas de cardón fue idea del productor, el bogotano Eduardo De Narvaez e interpretadas por el saxofonista Antonio Arnedo. El sonido de las gaitas procesadas eletrónicamente le dieron un sabor dulce y misterioso a la música de Carlos Vives y la Provincia y fueron incluidas sistemáticamente en las posteriores grabaciones y presentaciones de la banda.

La hazaña musical de Vives y la Provincia fue tender un puente entre la añeja música tradicional de la región caribe y las nuevas generaciones de colombianos.


Dos años después Vives lanzaba su propio sello discografico Gaira Musica, arropado por Sonolux y en 1995 la banda presentaba su segundo álbum: La Tierra del Olvido, donde además de algunos covers de vallenatos se incluyeron temas propios elaborados colectivamente. En este trabajo colaboraron músicos de la escena del rock bogotano como Ivan Benavides y Ernesto "Teto" Ocampo que participaron en la composición de varias de las canciones. La Tierra del Olvido fue producido por el británico Richard Blair que provenía de la escuela de la World Music fundada por Peter Gabriel y quien hacia poco se había radicado en Colombia.

Este trabajo también se convirtió en un éxito de crítica y de ventas y refrendó la calidad del trabajo anterior. Resumiendo, digamos que hoy, veinte años después, este álbum se ha convertido en un clásico de la música colombiana.






En vista del rotundo éxito comercial de la propuesta de Vives y La Provincia, otras casas disqueras lanzaron varios grupos que trataban de imitar ese sonido, reciclando antiguas composiciones del vallenato y de otros géneros tropicales colombianos, con arreglos e instrumentación contemporáneos. Dentro de esa tendencia podemos citar a Moises Angulo y los del Camino que incluyó sonoridades del Porro, Tulio Zuluaga, Ivan y sus Bam Band , Café Moreno, entre muchos otros. La calidad musical y sonora de estos grupos es bastante irregular, pero logró que muchos jóvenes se interesaran en el sonido de la antigua música del caribe colombiano.


En los siguientes trabajos de Vives y la Provincia se diluye gradualmente el sonido caribeño colombiano y empieza a preponderar el estilo rock, pop y balada, en parte porque no se logró mantener la plantilla de músicos que habían participado en los anteriores trabajos y en parte porque el control de producción fue asumido por extranjeros que jamás habían escuchado el sonido de las gaitas o de los tambores ancestrales. Aunque en cada disco se siguieron manteniendo temas inspirados en los sonidos tradicionales, algo a lo que Vives no ha renunciado nunca.

En la Tierra del Olvido hay un tema que se llama Ella, con letras de Ivan Benavides que tiene una bella introducción en guitarra acústica por el Teto Ocampo y que se ha identificado con la célula primaria de la Cumbia trasladada a las cuerdas. Ese patrón se seguiría manteniendo en varias de los temas que fueron grabados posteriormente por la banda y se convertiría en la célula básica de lo que años después del lanzamiento del disco se conocería como Tropipop, un genero derivado del trabajo de Carlos Vives y la Provincia y que tendría cierta resonancia en los inicios de este siglo.

Ya habíamos dicho que el gran aporte de Vives fue revivir en las nuevas generaciones el aprecio por músicas que en la mitad del siglo pasado habían sido consideradas como emblemáticas de la nacionalidad colombiana, pero que con el transcurrir de los años habían sido relegadas al cajón de la pasado de moda o etiquetadas como folclor. Vives logró a finales del siglo XX, lo que ya habían hecho antes músicos como Lucho Bermúdez y Pacho Galán (para citar dos de los más relevantes) en su época. Es decir retomar antiguos ritmos nacidos en el caribe colombiano, modernizarlos instrumental y técnicamente para llegar al gusto de grandes audiencias.

Estos ciclos de modernización han sido constantes en músicas como la cumbia, el porro, el vallenato y demás parientes y lo vemos ahora en grupos como Choc Quib Town o Bomba Estéreo que están siguiendo caminos similares.

Creo que hay varias lecciones que se pueden aprender en este proceso de Carlos Vives y la Provincia, reitero que el cambio de visión que sufrió el artista cuando se dio cuenta que debía buscar en la tradición musical colombiana más que importar modelos de afuera, fue fundamental para el éxito de su proyecto musical y le permitió una diferenciación positiva en el amplio mercado internacional.

Que además de la calidad de la música es importante la imagen. Vives como publicista logró crear un universo imaginario basado en una idealización del paisaje caribeño colombiano. Es evidente el trabajo de imagen en toda su obra, en las caratulas de sus discos y en la gran inversión en videos y material audiovisual que siempre acompaña los lanzamientos. Además de las palabras presentes en los títulos: "Provincia", "Tierra", "Pueblo", que nos remiten a un paisaje, a un territorio. Con estos elementos logra captar la esencia de estas músicas siempre ligadas a la tierra. Cumbia, Porro y Vallenato son géneros originalmente inspirados en la tierra, en el paisaje. Desde una visión objetiva es el hombre el que crea la música, pero desde una visión más amplia es la misma tierra la que crea la música y el hombre solo es una parte de ese gran proceso de evolución.

La modernización de estas músicas que logra Carlos Vives no es solo un asunto tecnológico, de trabajar con equipos y procesos técnicos de última generación, es también un asunto simbólico. Vives tuvo a su favor una figura y un carisma que expresaban juventud y belleza, dos aspectos muy valorados en el proyecto de la modernidad. Esta puesta en escena de aspectos simbólicos de "lo moderno", esta continua transformación, se refleja en cada uno de sus trabajos donde Vives se presenta siempre con un "look" diferente, cambiante.






















Algo que también ha sido una constante en los procesos exitosos de modernización de Cumbia, Porro y Vallenato ha sido la inclusión de un instrumento, el acordeón del que García Marquez decía: "El acordeón ha sido siempre, como la gaita nuestra, un instrumento proletario. Los argentinos quisieron darle categoría de salón, y él, trasnochador empedernido, se cambió el nombre y dejó a los hijos bastardos. El frac no le quedaba bien a su dignidad de vagabundo convencido. Y es así. El acordeón legítimo, verdadero, es este que ha tomado carta de nacionalidad entre nosotros, en el valle del Magdalena. Se ha incorporado a los elementos del folklore nacional al lado de las gaitas, de los “millos”, y de las tamboras costeñas."



Durante toda la trayectoria de Carlos Vives y la Provincia, la nomina de músicos y el equipo de producción han cambiado, pero siempre el acordeonista Egidio Cuadrado ha permanecido. No cabe ninguna duda que este poderoso instrumento ha sido cómplice principal en la internacionalización de las músicas colombianas.

En algunos sectores se menosprecia el trabajo de Carlos Vives y se le tilda de superficial, farandulero o comercialista. Pero es innegable que ha logrado construir una gran obra y abrir nuevos caminos en la cultura musical colombiana y su proyección internacional. 








lunes, marzo 30, 2015

La Piragua y el origen de la Cumbia

"Navegaba en el César una Piragua, que partía del Banco Viejo puerto, a las playas de amor en Chimichagua".

Estos versos son de una cumbia clásica, La Piragua, cuyo autor José Benito Barros Palomino, es uno de los compositores que mas ha contribuido a la poética de la Cumbia y quien este año es homenajeado por el estado colombiano, al declarar el 2015 como el año José Barros al cumplirse un siglo de su nacimiento, en El Banco, un puerto sobre el mítico río Magdalena.



Este homenaje a José Barros es también un homenaje a la Cumbia, pues El Banco es el corazón del país indígena del Pocabuy, lugar que señalan algunos como el del origen de la Cumbia, tesis que era sostenida por el mismo Barros. Hay que anotar también que fue el fundador del Festival Nacional de la Cumbia que se celebra cada en El Banco.

En reciente entrevista con una de sus hijas, Veruschka Barros, nos explicó que su padre se refería a la Cumbia como un ritual funerario muy antiguo de los indígenas de la región, que con el tiempo se volvió una música y una danza profanas. También nos habló de sus simbolismos: el fuego que pretende alumbrar el camino de los que se adentran en las tinieblas de la muerte y la danza en círculos, que significa el ciclo eterno de la vida. Este tema es retomado por Chico Cervantes en su Cumbia de la Paz, que también ha sido reinterpretada por Celso Piña.



El País del Pocabuy es mencionado también, por Gnecco Rangel Pava, un autor nativo de la población de Guamal, vecina al Banco y que publicó, en la primera mitad del siglo XX, dos libros donde describía las costumbre culturales de los pueblos de la región: "El País del Pocabuy" y "Aires Guamalenses". En las descripciones que este autor hace de las fiestas de esos poblaciones, encontramos nuevamente a la Cumbia ligada a la religión ya en ese momento la Católica, pues las procesiones y festividades patronales eran aderezadas con abundante música y baile en un proceso de sincretismo religioso y cultural. Muchas de estas manifestaciones hoy son retomadas en las fiestas de Carnaval en Barranquilla y otras poblaciones del Caribe colombiano.



Cumbia Poder & Porro, estuvo presente en el homenaje del centenario de José Barros que se realizó el pasado 21 de Marzo en El Banco, Magdalena y aquí les dejamos un video  que sirve como teaser a un documental biográfico sobre este compositor, que está en proceso de producción y que muestra algunos detalles de su vida y obra.


viernes, enero 30, 2015

Yo Soy la Cumbia del Continente

Primera entrada del 2015... Seguimos con la investigación alrededor del tema de la Cumbia y les presentamos el tercer video de nuestra serie docuemntal YO SOY LA CUMBIA, con grabaciones en Colombia, México, Perú, Chile y Argentina. La Cumbia Continental. 


La Cumbia es la Emperatriz de América... El Sueño de Bolívar cumplido! Quizás la Cumbia logre la tan utópica unión latinoamericana! Dicen nuestros entrevistados.



Presentado grupos que hacen Cumbia en todo el continente. La Cumbia es un Sentimiento Latinoamericano! Y para los que quieran profundizar en el tema de la historia de la Cumbia, les presentamos este documental, sobre la historia de Discos Fuentes, la primera disquera que grabó las primeras cumbias en Colombia y por lo tanto en el mundo, por allá por los años cuarenta. Esta historia es presentada por Mario Galeano Toro del Frente Cumbiero y de Onda Trópica.




Hasta la próxima y sigan bailando Cumbia por todo el continente!

sábado, febrero 22, 2014

La Verdadera Historia del Himno Nacional de la Cumbia

Hace algún tiempo que no escribía en este blog y hace más tiempo aún, en el 2008, Pablo Lezcano, el creador de la Cumbia Villera, proclamaba, en un concierto en Luna Park, el tema "La Danza de los Mirlos" como El Himno Nacional de la Cumbia.

La Danza de los Mirlos es un tema clásico del repertorio de la Cumbia Peruana, o Chicha si ustedes lo prefieren. Este es el tema en cuestión interpretado por Pablo Lezcano con su grupo Damas Gratis.





La Danza de los Mirlos es un tema que surgió hacia finales de la década de los setenta y cuyo autor es Gilberto Reateguí, el guitarrista de los Mirlos. Esta es la versión original de los Mirlos de la edición que Barbes Records hizo para su álbum Roots of Chicha.





Si ustedes escuchan, con algo de atención, la segunda frase musical de la melodía van a encontrar una gran similitud con una Cumbia Colombiana que se grabó también a mediados de la decada del setenta por el compositor Edmundo Arias y que tituló, La Cumbia del Caribe, que se popularizó por todo el continente y que fue grabada por muchas orquestas, entre ellas la de Los Melódicos de Venezuela. Esta es la versión de Edmundo Arias y su Orquesta.





Pero no es solamente en La Danza de los Mirlos donde encontramos la misma frase musical en un tema de Cumbia Peruana.

Juaneco y su Combo también la utiliza en otro de los temas clásicos de Cumbia Peruana, Ya Se Ha Muerto mi Abuelo. Esta es la versión recopilada por Barbes Records.






En la versión de Juaneco es más notoria la similitud porque la melodía está tocada con un teclado electrónico como en la Cumbia del Caribe de Edmundo Arias y porque conserva la parte vocal.

Pero no es la Cumbia de Edmundo Arias el tema más antiguo que se conoce con las misma melodía.

Hacia inicios de los años 60 Pedro Laza y sus Pelayeros graban, con Discos Fuentes, una versión de una Cumbia muy antigua llamada Esperma y Ron.





Existe una versión, que intuyo, es aún más antigua y talvez la primera que se grabó, Hacia la mitad del siglo XX, es de los Guacharacos, un grupo del que se tienen pocos datos y que incluye acordeón y la parte vocal.




Los Guacharacos nos dan una pista del autor de Esperma y Ron, cuando al final mencionan a un "Fortunato". Se trata de Fortunato Chadid Jattin, un personaje de ascendencia sirio libanesa que se había asentado en la región sabanera más específicamente en Sincelejo y que además es el autor del Himno del departamento de Sucre.

Esto además nos deja la inquietud de las influencias árabes en la Cumbia, porque muchos músicos que llegaron a Colombia en el siglo XIX y XX, tenían ascendencia de esa región del mundo, fueron cultores de la Cumbia y eso es algo que poco se ha estudiado.

Toda esta perorata para afirmar esa esencia mutante de la Cumbia que se moderniza y adapta a nuevos modelos y contextos y que es una de las ideas centrales de este blog.

Para finalizar (por fin!) al principio les había dicho que hacía tiempo no escribía en Cumbia Poder & Porro, esto no se debe a que haya perdido el interés en el tema de la Cumbia, sino que hemos cambiado el medio de expresión. Ahora estamos más dedicados a la producción de video, apuntándole a un gran proyecto documental sobre la Cumbia en el continente, cuyo título es YO SOY LA CUMBIA, algunas piezas de esta producción las podrán ver en nuestro canal en Youtube a modo de teasers.





También les anunciamos que durante los próximo meses estaremos realizando grabaciones en Chile y Argentina dentro del marco de este proyecto. A quien le interese encontrará más información en la página de Facebook de YO SOY LA CUMBIA.

https://www.facebook.com/yosoylacumbiacol?ref=hl

miércoles, marzo 13, 2013

La Cumbia Candelosa de Edmundo Arias

Edmundo Arias era un músico que le tenía pánico a las entrevistas y a la publicidad, quizás por eso los detalles de su vida son poco conocidos, pero hay quienes comparan su obra con otros grandes de la música tropical colombiana como Lucho Bermúdez o Pacho Galán, tanto por su calidad como por su extensión.

A diferencia de estos últimos músicos, Edmundo Arias no había nacido en la costa Caribe colombiana sino en el interior del país, más exactamente en el Valle del Cauca, el 12 de Diciembre de 1925.
 
A Edmundo Arias lo llamaban sus amigos Cabecenido por la incipiente calvicie que se empezó a asomar en su coronilla, mientras que en el resto de la cabeza lucia una espesa cabellera de un gris prematuro semejando el nido de un pájaro, hasta que se decidió a llevar el pelo cortado al rape.




La primera influencia musical de Edmundo fue su padre Joaquín Arias Cardoza director y fundador de bandas de música en diferentes poblaciones del Valle del Cauca, actividad en la que involucró a sus numerosos hijos desde muy temprana edad, así que Edmundo aprendió siendo un adolescente los secretos de instrumentos musicales como la guitarra, el tiple, la lira o bandola y el contrabajo, así como la notación musical.

Con este bagaje llegó a Medellín en 1951, donde se empezaba a desarrollar una pujante industria radial y discográfica y pronto su inmenso talento como compositor, director, músico y arreglista, empezó a brillar y sus Cumbias, Gaitas y Porros, sonaron en las emisoras y el músico grabó incontables discos. A finales de los años 50 compuso una de sus obras maestras, la Gaita Ligia dedicada a su primera esposa.



Edmundo Arias era, como decía un cubano amigo mio, un hombre murciélago, que a diferencia de los hombres alondra, que son diurnos, desarrollan una mayor actividad nocturna. Así que el maestro Arias dormía de día y trabajaba intensamente en la noche, cuando componía y arreglaba música incansablemente hasta que veía la luz del amanecer.



Edmundo Arias se desempeño como director de importantes orquestas como la Sonolux y la de Edmundo Arias con Discos Fuentes. La particularidad de estas orquestas es que eran de estudio o para la radio y pocas veces se presentaban ante el público y cuando lo hacían, el tímido Edmundo Arias, le cedía la dirección a algún otro músico. De su época como director de la Orquesta Sonolux destacamos este tema con sabor decembrino.





Durante más de 40 años Edmundo Arias desarrolló una gran actividad musical en Medellín, como compositor y arreglista se dice que compuso más de mil obras, de las cuales más de cien fueron éxitos interpretadas por orquestas nacionales e internacionales. Gran parte de su obra está compuesta por ritmos nativos de la costa atlántica colombiana como La Cumbia, el Porro, la Gaita y el Merecumbé, aunque también ingresó en otros géneros musicales. Hasta que murió en Medellín el 28 de Enero de 1993.


Su amigo el investigador musical Alberto Burgos Herrera le dedicó estas palabras en su Libro: Edmundo Arias:

"Edmundo fue un gran compositor. Un gran músico. Un arreglista impresionante. Un tremendo amigo. Fue muy tímido. No se dio cuenta que hacia historia. Fue buen hermano. Fue buen hijo. Era serio en sus cosas. Era divertido. Era humilde. Ayudó a todos los músicos. Nunca se robó una melodía. No conoció la envidia. Vivió en paz con todo, ¡Pero murió triste!"

Fotografía tomada del libro Edmundo Arias de Alberto Burgos Herrera

Para finalizar y despejar la tristeza les dejamos esta lista con algunos de las alegres Cumbias, Porros y Gaitas del gran Edmundo Arias.





martes, marzo 05, 2013

Cumbia sobre el Muro

Luego del final de la segunda guerra Mundial en 1949, Berlín fue dividida como botín de guerra entre comunistas  y capitalistas ,y para literalmente partirla en dos ,en 1961 se comenzó la construcción de un muro de 120 Km de largo . Sobre el mapa de Berlín, del lado derecho u oriental del muro, se quedarían los de "izquierda" y del lado izquierdo u occidental los de "derecha".




Durante la guerra fría entre occidente y oriente ,  el muro contaba con vigilancia permanente y con puntos de flujo de personas  entre ambos lados , a estos puntos se les denominó CHECKPOINTS, uno de los mas famosos fue el CHECKPOINT CHARLIE .

CHECKPOINT GUANABANA es el nuevo proyecto de 4 colombianos-berlineses que impregnan a la capital del muro (después de  24 años de su caída) ,con lo mejor de los ritmos afrolatinos combinados con beats electrónicos y power funk: Afro Tech-Funk! 



Simon Cabezas guitarrista del grupo nos cuenta por que el nombre del grupo:

Checkpoint Guanabana viene de nuestro interés de combinar dos elementos que nos representan y que están muy presentes en nuestras vidas: Berlín y Colombia.

Checkpoint muy característico de Berlín,... sin embargo en nuestro Checkpoint no hay nada de eso... nosotros controlamos que haya buena vibra... Bass-control en lugar de Pass-control.

Guanabana sin duda una de las frutas más importantes en Colombia, y de Colombia para el mundo... pocos la conocen... pero quienes visitan colombia regresan con muchos recuerdos bonitos... entre ellos haber probado la guanábana... la fruta que sana...




Alejo Marulanda –Keyboards- , Stephanie Saab –Vocals-,- Dj Jimmy Gonzalez –Turntables/Samplers-,   Hermano Simón –Guitar-.

Aunque CHECKPOINT GUANABANA no es un grupo exclusivamente  de Cumbia , sacaron este 2013 su primer sencillo que lleva el mismo nombre "CHECKPOINT GUANABANA", una energética Cumbia con elementos del Funk, el Hip Hop y Beats de la Electrónica.






miércoles, febrero 27, 2013

Trino de Cumbia en la Nieve

Uno de los intereses de Cumbia Poder & Porro es rastrear los diferentes caminos que ha seguido la Cumbia colombiana en su propagación global. Una de esas formas de reproducción cultural se produce a través de emigrantes o hijos de emigrantes que encuentran en la escucha o la ejecución de esta música agreste y colorida, una forma de identificacion propia cuando viven en el exterior. Este es el caso de Juan Carlos Arenas, un colombiano que desde hace varios años vive en Londres.


Juan Carlos nos escribió, hace ya bastante tiempo, para presentarnos un proyecto de Cumbia que lidera desde la tierra de Led Zeppelin y al que llama Cumbianation y Mamacumbia. Este es el relato de sus vivencias musicales en Londres:

"He tocado con bandas de diferentes tamaños por 16 años aquí en Inglaterra. Antes de eso en Bogotá tocaba con grupos de rock (Sociedad Anónima), proyectos de música para niños (basada en música tradicional): La Vaca Loca, etc.

En Inglaterra la crisis económica que empezó en el 2008, ha afectado a las bandas de música tropical, y ha resultado en reducción del tamaño físico de las bandas. Como yo soy un convencido de la música en vivo llevo años tocando cumbia y otros géneros en formato trío. Ha sido una completa exploración para conservar la esencia de los ritmos usando solo par guitarras y unas congas."



Este es uno de los temas de Cumbianation/Mamacumbia



 Continúa Juan Carlos:  

"El proyecto de Cumbianation / Mamacumbia es usar ritmos ancestrales (cumbia, currulao, chandé) como base de composiciones sencillas con mensajes simples y a veces triviales.

La idea es 'montarse' en el tren de distribución gratuita de nueva música y cuando se puede invitar a colaborar músicos de otras esferas:

Francois Peglau, rockero perueno, voz en 'La Ventana'. 'Flakito', acordeonista nuevo zelandés, en la mísma."




"Jake Painter, trompetista inglés en 'Déjame'."



Concluye Juan Carlos:

"A la Cumbia le encuentro un gran potencial para las audiencias Europeas contemporáneas: Tiene métrica de 4/4 (la más común en la música comercial de los últimos 40 años) pero ese ritmo tan sencillo y común tiene un 'veneno' y cadencia especial qu le confieren un aire 'conocido y exótico' a la vez."

Para finalizar les dejo otro tema de Cumbianation/Mamacumbia, Una Chicha Londinense:



Este es su soundcloud donde se pueden descargar todos sus temas:
http://soundcloud.com/hayleymusic-1/sets/cumbianation

Y esta la pagina del proyecto:
www.cumbianation.co.uk

Y para despedirse nos dice Juan Carlos:

"Todas las canciones se pueden bajar, escuchar, criticar y (con buen gusto) reciclar!!"

En Cumbia Poder & Porro esperamos que como Juan Carlos, otros colombianos en el exterior encuentren el Calor y la Luz de la Cumbia, y recuerden con euforia o con nostalgia, esa bella identidad mestiza que hoy recrea con sus colores al mundo entero

miércoles, enero 23, 2013

El Poderoso Porro

Ya hemos afirmado muchas veces que con el nombre genérico de Cumbia se denominan, en otros países, varios ritmos tradicionales de la costa Caribe de Colombia, como la Gaita, el Porro, el Fandango entre muchos otros.

El Fandango además de ser un ritmo musical, es también el nombre de una reunión festiva que se celebra en las extensas regiones de la costa norte donde se baila en parejas, alrededor de los músicos ubicados en una tarima, que interpretan diversos ritmos como, la Cumbia, el Porro, el Fandango, la Puya, el Mapalé. etc. Esta reunión bailable también se conoce como Rueda de Cumbia y es muy popular en las sabanas que recorre el río Sinú, es en este contexto es donde se desarrolla el Porro.

El Fandango es también el nombre de un baile típico español declarado bien de interés cultural en el 2010, pero parece ser que su origen no es peninsular sino hispanoamericano.
Es en el Porro y el Fandango, más que en la Cumbia, donde se percibe más la influencia española en estas músicas mestizas.

Imagen del sitio oficial de Cereté - Córdoba





























El Porro tiene un origen parecido al de la Cumbia, en los grupos de milleros, gaiteros, tamboreros y "bailes cantaos" que abundaron en tiempos remotos, desde la ribera norte del Magdalena hasta las playas del ardiente Caribe.

La mayoría de investigadores ubican el origen del Porro en las extensas sabanas del antiguo departamento de Bolivar, hoy Córdoba y Sucre, en grandes haciendas ganaderas fundadas en el siglo XIX.

Algunos de estos hacendados, para celebrar fiestas patronales, importaron instrumentos musicales europeos como clarinetes, bombardinos, trompetas, tubas, trompetas que remplazaron las gaitas y los millos originarios, modernizando instrumentalmente estos ritmos.



Estas bandas conformadas por una buena cantidad de músicos, animaban las corralejas, una adaptación popular de las corridas de toros españolas, de ahí toman su nombre los legendarios Corraleros de Majagual. Estas bandas, que se propagaron en múltiples formatos por toda la región, fueron la escuela de grandes, músicos, compositores y directores de orquesta en el siglo XX como Lucho Bermúdez, Pacho Galán, Rufo Garrido, Manuel Villanueva, Pedro Salcedo, entre muchos otros, que exportaron, en formato de orquesta, la Cumbia, el Porro y la Gaita y otros ritmos bailables a todos los rincones del continente americano.

En Colombia poseemos uno de los más grandes patrimonios musicales del continente y son pocos los músicos jóvenes que tienen consciencia de esta rica tradición para apoyarse en ella y continuar con la evolución de estos ritmos en el siglo 21.

Hace poco se radicó en Bogotá una agrupación que proviene de esas regiones sabaneras, se trata de La Poderosa que se inspira en estas músicas para proponer un sonido contemporáneo al mezclarla con una tendencia de electrorock.



La Poderosa es una banda independiente se pone en escena con un estilo que nos recuerda algunos grupos de glam rock y hace sonar el bombardino, al lado de la guitarra eléctrica y pretende seguir el camino de otras bandas colombianas con fuerte base electrónica como Bomba Estereo, Systema Solar o Papaya Republik.

La poderosa se autodefine así: "Sabrosura electrosabanera, fruto del palmito, el nispero, el algarrobo, la guama, el guineo, la yuca, el mango, los fritos, el suero, el casabe, el funk corralero, el bombardino punkero y el flow del totumo.Mestizaje electropostmodernista salpicado de foforro, emoción y bacanería de la región sabanera para el mundo.
Combinación apta para el vacile y la gozadera indie, matizada con la cotidianidad de un pueblo que grita su sentir en un siglo naciente."

Aquí una Cumbia al estilo de "La Poderosa".



Integrantes: 

KALO: Guitarra, Trompeta y Coros.
MELISSA: Saxofón
MARSH: Programación, Samplers, Coros.
ALEJO R: Batería y Percusión.
KAMILO: Bajo y Voz lider.
NIÑO: Bombardino.

La Poderosa nos ha anunciado que hacia mediados de este año lanzaran su primer disco. En Cumbia Poder & Porro esperamos que nuevos grupos, siguiendo el ejemplo de la Poderosa, empiezen a crear nuevas propuestas que renueven el rico panorama de la música mestiza de Colombia, nuestra Tierra Querida (a pesar de todo).

en este enlace: http://www.reverbnation.com/lapoderosacolombia pueden escuchar y descargar cuatro temas de La Poderosa como adelanto de su próximo trabajo.